Desde tiempos inmemorables el majestuoso Elbrus, techo de Europa, atrae a mucha gente. Llamado Mangitau por los locales, traducido por “El monte por encima de miles de montañas”. Originalmente fue un volcán, actualmente extinguido compuesto de granito, gneis y rocas volcánicas. La cumbre Oeste tiene 5.642 mts. de altura y la Este 5.621 mts. Las pendientes hasta 4.000 mts. son muy suaves y por encima de esta altura ya son más fuertes con una pendiente media de unos 35º. En esta cadena hay más de 160 picos con alturas superiores a los 4.000 m. y 8 picos de más de 5.000 m.